Dag 32 New York



vrijdag 9 oktober

‘I ‘m proud to be an American’. We hebben het deze reis diverse malen gehoord en vandaag is ons de betekenis van die zin weer een beetje meer duidelijk geworden. Deze dag staat vooral in het teken van een bezoek aan het Vrijheidsbeeld en Elliseiland, het eiland waar tussen 1892 en 1924 zo’n 12 miljoen immigranten voor het eerst voet aan land in Amerika zetten. We rijden met de hop on/hop off bus naar Battery Park. Daar ondergaan we veiligheidsmaatregelen als op een vliegveld en varen dan met de ferry naar het eiland van het Vrijheidsbeeld. Daar heb je niet alleen goed zicht op het enorme beeld maar ook op de machtige skyline van Manhattan. Daarna brengt de ferry ons naar Ellis eiland. In een rangertour wordt ons verteld hoe de immigranten per schip aankwamen en dan met kleine bootjes naar Ellis-eiland werden gevaren. D.w.z. de mensen, die goedkoop reisden; de immigratie van de eerste- en tweedeklaspassagiers werd al aan boord geregeld! In lange rijen werden de mensen in een enorme hal ondervraagd en werd gekeken of ze gezond genoeg waren om te kunnen werken. Een procedure, die een dag duurde en waarbij tussen de 1% en 2% werd teruggestuurd. Voor de meesten immigranten betekende toegang tot Ellis eiland dus toegang tot een nieuw leven als Amerikaan. Heden ten dage heeft 70% van de Amerikanen grootouders of overgrootouders, die in die periode via Ellis eiland zijn binnen gekomen, vooral vanuit Oost- en Zuid Europa. Een tentoonstelling laat zien wat ze zoal meenamen en hoe de kinderen al gauw als tolk van de ouders fungeerden en tussen twee culturen opgroeiden. Het documentatiecentrum heeft de gegevens van iedereen die ooit op Ellis eiland is geregistreerd. Onder hen in 1920, 1922 en 1923 in ieder geval één of meer Fredrik Wehrmeyer uit Nederland! Heel interessant allemaal. Een volgepakte ferry brengt ons terug naar Manhattan, waar de hop on/hop off bus ons naar het Rockefeller center brengt. Daar is de ijsbaan al in gebruik. We laten ons ’s avonds weer imponeren door al de reclames op Broadway, eten bij een Italiaanse Italiaan en wandelen via Macy’s terug naar ons hotel.